A medida que el mundo continúa la lucha contra la pandemia de COVID-19, estamos comenzando a observar los primeros efectos potenciales sobre el sistema climático. Los niveles de CO2 han detenido actualmente el aumento estacional, probablemente debido a la desaceleración de la industria en China y el resto de los países que están lidiando con el brote del nuevo Coronavirus.

 

El otoño pasado, escribimos sobre los nuevos niveles récord de CO2 , que se registraron en 2019. El dióxido de carbono (CO2) es un gas de efecto invernadero muy conocido, junto con el metano (CH4), que también es un gas de efecto invernadero muy potente. Los gases de efecto invernadero atrapan el calor del Sol en la atmósfera de la Tierra, aumentando las temperaturas globales a medida que se acumula el calor atrapado. Los científicos dicen que la última vez que la Tierra experimentó una concentración comparable de dióxido de carbono fue hace 3 a 5 millones de años, según datos del núcleo de hielo. En aquel entonces, la temperatura era 2-3C más cálida y el nivel del mar era 10-20 metros más alto que ahora.

Los niveles globales de CO2 están siendo monitoreados en varias estaciones alrededor del mundo, y también por satélites. El más utilizado son los datos del observatorio Mauna Loa.. Los niveles de CO2 están aumentando constantemente, pero tienen un ciclo estacional. Sabemos por los datos que el CO2 no aumenta cada día, pero en realidad tenemos una disminución regular cada año. A continuación tenemos un gráfico con datos de los últimos años, donde podemos ver la curva estacional más de cerca. ¿Por qué los valores de CO2 caen cada año y luego vuelven a subir? La razón es bastante simple. A fines de la primavera y el verano, la vegetación terrestre y oceánica (vida vegetal) es abundante y consume CO2 en el proceso de fotosíntesis. En otoño e invierno, las plantas mueren, y especialmente en tierra, la vegetación se descompone y libera parte del CO2 a la atmósfera. Dado que la mayor parte de la masa de tierra y vegetación se encuentra en el hemisferio norte, tiene el mayor impacto en el ciclo estacional.

El mayor aumento estacional de CO2 generalmente ocurre durante los meses fríos del hemisferio norte, debido a las razones que mencionamos anteriormente. Este año, estamos notando un desarrollo interesante, ya que los niveles de CO2 están aumentando a un ritmo mucho más lento de lo esperado. Al observar los últimos 12 meses de datos de CO2 del observatorio Mauna Loa, podemos ver el aumento de CO2 el año pasado y esta temporada, que muestra un crecimiento más lento de lo esperado.

Mirando los últimos 6 meses, podemos ver que la desaceleración en el aumento de CO2 es un desarrollo más reciente, más específicamente en los últimos dos meses.

Acercándose aún más en el último mes y la última semana, es obvio que los niveles de CO2 están aumentando a un ritmo mucho más lento de lo esperado. Parece que los niveles de CO2 han dejado de aumentar por el momento.

Hicimos un gráfico a partir de los datos de análisis del modelo GEOS-5 de la NASA, que muestra la masa atmosférica global de CO2, en ppm (partes por millón). Podemos ver que las concentraciones actuales de CO2 son más altas en el hemisferio norte, ya que la mitad norte de la Tierra todavía está en la estación fría, con mayores emisiones de CO2 de la industria y la quema de combustibles fósiles para calefacción. Lo que también muestra este gráfico es que el CO2 está circulando por el mundo, por lo que cualquier emisión reducida tarda un tiempo en infiltrarse en la circulación global, para ser detectada en la estación en Mauna Loa.

¿Dónde están las principales fuentes de CO2? Creamos un mapa que muestra las fuentes humanas de CO2 de la quema de combustibles fósiles, la producción de alimentos y la industria. Como se esperaba, vemos que el sector euroasiático y América del Norte se iluminan. El transporte también deja una firma, por lo que también podemos ver el transporte global dejando una firma.

Entonces, ¿por qué estamos viendo una reducción en el aumento de CO2? Como el mundo entero probablemente ya sepa, estamos lidiando con una crisis mundial de pandemia. El nuevo coronavirus se está extendiendo por todo el mundo, causando la enfermedad COVID-19. La mayoría de los casos están hasta ahora en el hemisferio norte. Una de las contramedidas más comunes para limitar la propagación del virus es la cuarentena, el autoaislamiento y / o el bloqueo total del país. Eso tiene un impacto en la industria y el transporte, que son dos fuentes principales de CO2. La reducción del aumento de CO2 coincide con la propagación del COVID-19 en todo el mundo.

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No sería la primera vez que una crisis global ha detenido temporalmente el aumento de CO2, según lo informado por el Proyecto Global de Carbono.