ESTAMOS A SOLO SEMANAS DE QUE EL ICEBERGS MÁS GRANDE JAMAS REGISTRADO SE SEPARE DE LA PLATAFORMA DE HIELO LARSEN C

 

Una grieta ha desgarrado la plataforma de hielo Larsen C y ahora el borde exterior del hielo se está moviendo a un ritmo sin precedentes. Cuando se rompa, se convertirá en uno de los icebergs más grandes jamás registrados.

La grieta está a sólo ocho millas de distancia de romper lo que probablemente será el segundo iceberg más grande observado. El enorme trozo de hielo ya empezó a moverse como un diente suelto. Eso incluye hielo cerca de donde comenzó la grieta, que se está moviendo a una velocidad sin precedentes de 33 pies por día. En el mundo del hielo glaciar, es el equivalente de un sprint total.

Hielo en el extremo posterior de la grieta de Larsen C se está moviendo más rápido que nunca antes en otra señal de que el parto es inminente. Las imágenes muestran el movimiento de la plataforma de hielo en el lado del océano de la grieta a principios de junio (izquierda) en comparación con finales de junio (derecha).

«En otra señal de que el parto de iceberg es inminente, la parte de iceberg de Larsen C se ha triplicado en velocidad a más de 10 metros por día entre el 24 y el 27 de junio de 2017», escribieron los científicos en su proyecto MIDAS. «El iceberg permanece atado a la plataforma de hielo, pero su extremo exterior se está moviendo a la velocidad más alta jamás registrada en esta plataforma de hielo».

El último cambio trae la fecha de ruptura que mucho más cerca de suceder, aunque los investigadores advirtieron que todavía podría ser semanas antes de la grieta se rompe completamente. Cuando lo hace, sin embargo, cambiará drásticamente una de las mayores plataformas de hielo de la Península Antártica.La aceleración es la última señal de que un iceberg está realmente a punto de formarse. Los investigadores del proyecto MIDAS han estado monitoreando el estado de la plataforma de hielo desde octubre de 2015. Durante ese tiempo, han observado períodos de crecimiento masivo en la longitud de la grieta a través de la plataforma de hielo, ampliándose hasta el punto donde se podría colocar el Empire State Construyendo en su lado para formar un puente a través del abismo. Más recientemente, brotó una nueva rama , la de la fiebre.

Los científicos estiman que el 10 por ciento de la plataforma de hielo se desprenderá, un área aproximadamente tan grande como Delaware. Eso cambiará la forma en que se comporta el resto de la plataforma de hielo, aunque se necesitarán años de monitoreo para ver cómo se desarrollan esos cambios.

El riego de Larsen C es impulsado por procesos naturales, pero el cambio climático podría desempeñar un papel en lo que viene a continuación para el estante de hielo, ya sea de agua caliente que desciende lo que queda de la plataforma de hielo o aire caliente causando estanques de fusión en la superficie. Ambos debilitarán el hielo restante y lo harán más susceptible de derretirse y posiblemente de derrumbarse, aunque tardará años para que el investigador se burle de esas señales.

«El área de hielo que se está perdiendo tiene un régimen de estrés diferente a las partes centrales de la plataforma de hielo», dijo Bethan Davies , un investigador del hielo antártico en Royal Holloway, de la Universidad de Londres. «Este cambio en el régimen de estrés puede facilitar el parto y resultar en un aumento en los eventos de parto. Estaremos observando esto en los próximos años «.

Sobre el autor Marcelo Speranza

Investigador de Fenómenos meteorológicos. Difusor desde hace 30 años en Radio Chivilcoy, Diario La Razón y canal local de Cablevisión.