LOS RAYOS : CAEN UNOS 6.000 POR MINUTO ,360 MIL POR HORA Y 8 MILLONES 540 MIL POR DÍA SOBRE LA SUPERFICIE TERRESTRE.

LOS RAYOS , 100 POR SEGUNDO GOLPEAN A LA SUPERFICIE DEL PLANETA

La fuerza de la naturaleza la podemos ver en forma frecuente evidenciada por la actividad eléctrica atmosférica, aún así es uno de los fenómenos naturales  más sorprendentes…

Y por qué decimos que son frecuentes?

Todo el planeta tiene la posibilidad de ser golpeado por rayos y tormentas… salvo en los polos y en altas latitudes (aunque yo puedo dar fe de haber visto relámpagos y oído truenos en Río Gallegos, donde las estadísticas no lo reflejan).

Distribución global de frecuencia de impactos de rayos al año por km2 (Gentileza: NASA)

Algunos datos para sorprenderse:

  • Número de tormentas simultáneas ocurriendo en cualquier momento: 2000

  • Número de rayos golpeando la superficie terrestre por segundo: 100

  • Entonces caen a la tierra unos 6000 rayos por minuto, 360.000 rayos por hora o… 8.640.000 rayos cada día!

  • Temperatura que alcanza el aire calentado por el rayo: 30.000°C (casi 6 veces la temperatura de la superficie del sol)

  • Velocidad a la que se desplaza el rayo: 220.000 km/h

  • Un rayo puede vitrificar la arena, si cae en una playa!

  • Persona más veces golpeada por un rayo (y no murió por ello): Roy Sullivan, guardaparques americano y récord Guinness: 7 veces

  • Chances de ser golpeado por un rayo a lo largo de la vida (80 años): 1 en 10.000 (en Estados Unidos)

  • Los rayos no son exclusivos de nuestro planeta: ocurren tormentas con rayos en Venus, Júpiter y Saturno

  • En realidad, lo que vemos es el relámpago (manifestación lumínica de la electricidad atmosférica)… pero el rayo es lo que mata!

¿POR QUÉ NO HAY QUE QUEDARSE CERCA DE UN ÁRBOL EN UNA TORMENTA?

En uno de los videos más sorprendentes de relámpagos, se puede apreciar uno cayendo a menos de 7 metros de quién tenía la cámara en la mano… Ver ese video es tomar conciencia de lo peligroso que puede ser estar expuesto a la intemperie en caso de haber tormenta eléctrica. El árbol, golpeado por el rayo, explota al calentarse y expandirse en forma violenta la savia que corre por él…

Mauricio Norman SALDIVAR, 18 de octubre de 2011.

Sobre el autor Marcelo Speranza

Investigador de Fenómenos meteorológicos. Difusor desde hace 30 años en Radio Chivilcoy, Diario La Razón y canal local de Cablevisión.